Das Geheimnis der Massenhysterie

By | July 12, 2019

MITTWOCH, 18. Januar 2012 – Vor einigen Monaten zeigten sechs Teenager an der LeRoy Junior-Senior High School im Bundesstaat New York Tics und verbale Ausbrüche, die einigen der klassischen Symptome des Tourette-Syndroms ähnelten. Die Studenten – alle Mädchen, von denen es inzwischen ein Dutzend gibt – zitterten und zuckten unkontrolliert, manchmal so weit, dass sie nicht mehr sprechen konnten.

Eltern und Schulbeamte waren verständlicherweise alarmiert und leiteten eine umfassende Untersuchung ein, um festzustellen, ob Umweltsubstanzen in einem der Gebäude das Problem hätten auslösen können. Bisher sind jedoch alle Berichte sauber zurückgekehrt.

Jetzt hat ein Arzt, der einige der Mädchen behandelt, eine überraschende Erklärung abgegeben: Massenhysterie.

“Es ist schon einmal auf der ganzen Welt passiert”, sagte Dr. Laszlo Mechtler, der Neurologe, bei dem die Teenager diagnostiziert wurden. “Es ist ein seltenes Phänomen.”

Massenhysterie im Laufe der Geschichte

Nicht so selten, wie sich herausstellt. Massenhysterie – bei der verschiedene Personen in einer gemeinsamen Gruppe (z. B. Schüler einer Schule) spontan einen Ausbruch von körperlichen Symptomen zeigen, die durch psychischen Stress verursacht wurden – ist seit dem 14. Jahrhundert häufig dokumentiert worden. Laut einem Bericht der Johns Hopkins University School of Hygiene and Public Health gab es allein zwischen 1973 und 1993 mindestens 70 verschiedene Ausbrüche, von denen 34 in den Vereinigten Staaten auftraten. Schulen, Arbeitsplätze und kleine Gemeinschaften waren die häufigsten Schauplätze dieser Ereignisse, und Frauen waren für sie anfälliger als Männer.

Bemerkenswerte Fälle sind:

  • Die Tanganjika-Gelächter-Epidemie von 1962. Laut populären Nacherzählungen wurden mehrere Dörfer in Afrika monatelang von einem schweren Kichern gelähmt, nachdem eine Gruppe von Schülern eines Internats in Kakasha zu lachen anfing – und dann nicht mehr aufhören konnte. Die „Pest“ verbreitete sich zuerst bei Kindern und Lehrern, dann bei Eltern und Menschen in anderen Städten und führte schließlich zur Schließung der Schule, in der sie ihren Ursprung hatte. Einige der so genannten Fakten sind sensationell – je nachdem, wen Sie fragen, dauerte das Ereignis zwischen sechs Monaten und eineinhalb Jahren -, aber Forscher sagen, dass die Geschichte zumindest teilweise wahr ist. Etwas traf Tanganjika 1962, und obwohl Lachen zu den vielen Symptomen gehörte, war daran nichts besonders Komisches. Die Dorfbewohner litten auch unter Weinen, Schmerzen, Ohnmacht, Hautausschlägen und sogar Atemproblemen.
  • Die Juni-Bug-Epidemie. Im selben Jahr, in dem Tanganjikaner unerklärlich in Lachanfälle verfielen, brach in einer amerikanischen Textilfabrik eine mysteriöse Krankheit aus. Etwa 60 Arbeiter berichteten von Symptomen wie Taubheitsgefühl, Übelkeit, Schwindel und Erbrechen. Die ursprüngliche Theorie besagte, dass die Patienten Opfer einiger Viren waren, die durch Insekten in der Fabrik übertragen wurden, aber Ärzte und Experten des US-amerikanischen Zentrums für übertragbare Krankheiten konnten keine Beweise dafür finden und kamen schließlich zu dem Schluss, dass es sich um eine „Krankheit“ handelte ein Fall von hysterischer Ansteckung durch Angst.
  • Die tanzende Pest von 1518. Dieses viel diskutierte Rätsel begann, als eine Frau in Straßburg, Frankreich, auf die Straße trat und einen tagelangen Solotanz begann, der schließlich mehr als 400 Menschen anzog und über einen Monat andauerte. Bis zum Ende waren Dutzende Tänzer an Herzinfarkt , Schlaganfall oder bloßer Erschöpfung gestorben. Gelehrte waren ratlos wegen einer Erklärung – einige glaubten, es liege an Pocken, Syphilis oder geistigem Besitz, während andere meinten, es sei ein Symptom für Schimmelpilzexposition – aber moderne Forscher glauben, es sei ein Beispiel für eine massenpsychogene Krankheit, eine Form von Massenhysterie In der Regel geht eine erhebliche psychische Belastung voraus, z. B. eine Hungersnot, eine wirtschaftliche Depression oder ein weitverbreiteter Tod.

Was verursacht Massenhysterie?

In vielen Fällen wird die Hysterie durch ein Umweltereignis ausgelöst, beispielsweise durch eine Verunreinigung der Wasserversorgung, die dazu führt, dass Menschen sich buchstäblich Sorgen machen, krank zu werden, obwohl sie ansonsten vollkommen gesund sind. In anderen Fällen täuschen Menschen, die miterleben, wie Menschen in ihrer Umgebung unabsichtlich krank werden, ihren eigenen Körper vor, um dieselben Symptome zu manifestieren. Und in anderen Fällen wird der soziale oder emotionale Druck für eine Gemeinschaft einfach zu groß, was zu weit verbreiteter Angst in Form von neurologischen Problemen wie Blindheit oder Taubheit führt. Alle drei Situationen sind Beispiele für psychosomatische Störungen, was bedeutet, dass das Gehirn den Körper krank macht – aber Experten sagen, dass sie nicht weniger real oder schmerzhaft sind als jede andere Krankheit mit physiologischen Wurzeln.

“Sie sind echte Symptome”, sagte Dr. Gail Saltz der Today Show. “[Diese LeRoy-Studenten] brauchen eine psychiatrische oder psychologische Behandlung.”

Das soll nicht heißen, dass die Schüler verrückt oder geistig unfähig sind.

“So etwas könnte jedem passieren”, sagte Dr. David Lichter in einer Geschichte für BuffaloNews.com. Lichter ist klinischer Professor für Neurologie an der Universität in Buffalo sowie ausgebildeter Experte für Bewegungsstörungen und hat mindestens eines der beteiligten Mädchen untersucht. Das Wichtigste, worauf man sich konzentrieren sollte, sei, die Schüler um Hilfe zu bitten.

Die Behandlung von Massenhysterie variiert je nach Situation, kann jedoch die Trennung der beteiligten Personen und die anschließende Behandlung der zugrunde liegenden Stressfaktoren und spezifischen Symptome der einzelnen Personen umfassen – eine Lösung, die nach Ansicht einiger Eltern unzureichend ist.

“Offensichtlich akzeptieren wir alle nicht nur, dass dies eine Stresssache ist”, sagte Jim Dupont, dessen Tochter eines der betroffenen Mädchen ist. „Es ist herzzerreißend. Sie befürchten, dass Ihre Tochter kein normales Leben führen wird. “

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