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Genesung der Sucht: Eine Mutter-Tochter-Geschichte über fehlende Symptome

Linda Dahl Von Linda Dahl, Special to Everyday Health

Obwohl Opiate, sei es in Form von Medikamenten wie Oxycodon oder Heroin , heute als Gesundheitsrisiko Nummer eins für Jugendliche eingestuft wurden, hatte ich Blindheit bei der Sucht meiner damaligen Tochter .

Ich war nicht allein In einer kürzlich durchgeführten Umfrage unter 2.500 Eltern im Alter von 12 bis 24 Jahren gaben die meisten an, dass sie sich keine Sorgen über den Drogenkonsum ihrer Kinder machen. Genauso besorgniserregend: Die meisten sagten auch, sie würden wissen, ob ihr Kind durch einen Zufall anfing, Drogen zu nehmen. Dennoch konnten sie nur zwei von 38 Warnzeichen für Drogenkonsum oder -missbrauch identifizieren .

Wie jeder Elternteil weiß, ist die Pubertät eine Zeit des Testens der Regeln – eine Phase, aus der mein Teenager erwachsen würde, wenn ich aufatmen könnte. In der Zwischenzeit lernte ich, mit den seltsamen Haaren, Tätowierungen und der Launenhaftigkeit umzugehen. Vielleicht hat sie auf Partys zu viel geraucht oder getrunken, aber da hat meine Fantasie definitiv aufgehört. Sie war sorgfältig und liebevoll erzogen worden und hatte gute Ziele. Und ich sprach mit ihr über die Gefahren von Drogen, die Sinnlosigkeit des Versuchs, Gefühle zu betäuben, und die Ermächtigung, gesunde Entscheidungen zu treffen.

Oh, und ich wusste, dass Sucht in Familien vorkommt wie in meinen, aber Ehrlichkeit und Vernünftigkeit würden ihre genetische Veranlagung mit Sicherheit zu 40 bis 50 Prozent übertreffen.

“Ich wusste, dass etwas nicht stimmt”, werden die Eltern sagen

Ich habe viele Fehler gemacht, aber ich habe mit meinen begrenzten Kenntnissen mein Bestes gegeben. Die meisten von uns kennen offensichtliche Anzeichen von Drogenkonsum, wie das Auffinden von Bongs, Gelddiebstahl oder das Riechen von Alkohol oder Marihuana. Aber ich kannte nicht viele andere, wie zum Beispiel die Tatsache, dass Zigarettenrauchen oft zu anderem Drogenkonsum führt. In der Forschung wird der Zusammenhang zwischen Rauchen und Depression untersucht . In der Pubertät steigen die Depressionsraten bei Jungen um fast 6 Prozent und bei Mädchen um 13 Prozent. Depressive Kinder wenden sich eher Drogen zu.

Ich habe auch dieses übersehen: Flecken um den Mund oder Wunden, die nicht heilen, sind rote Fahnen für den Missbrauch einer Reihe von Substanzen. Und ein unordentliches oder sorgloses Aussehen ist ein Schlüsselzeichen dafür, dass Mädchen Drogen konsumieren. Eine andere: wenn sie andere Freunde hat und es normalerweise vermeidet, dich ihnen vorzustellen.

Entscheidend war, dass ich mich von den Folgen ihres Drogenkonsums ablenken ließ: dem störenden Verhalten, der zunehmenden Stimmungsschwankung und dem Durchschlafen der Tage, wann immer sie konnte. Ich war besorgt über ihr mangelndes Interesse an den Aktivitäten, die sie geliebt hatte, und dass sie nicht länger mit den Freunden rumhing, mit denen sie aufgewachsen war.

Als ich später nach einem Buch recherchierte, in dem es darum ging, süchtigen jungen Frauen zu helfen, stellte ich fest, dass andere Eltern das Gleiche sagten: Ich wusste, dass etwas nicht stimmte .

Aber wie sie habe ich meinen Instinkt abgewendet und mich stattdessen darauf konzentriert, den durch Drogenmissbrauch verursachten Kollateralschaden in den Griff zu bekommen . Offensichtlich war meine Tochter depressiv, und so verabredete ich mich mit unserem vertrauenswürdigen Hausarzt, einem Sozialarbeiter und einem Therapeuten, der dafür bekannt ist, problematischen Teenagern zu helfen. Ihre Noten waren einmal sehr gut ausgefallen. Sie hat die Schule gewechselt und wir haben sie in ein Programm für entfremdete, kluge Highschooler aufgenommen. Sicher würde das alles sie umdrehen.

Bailouts und Fixes haben das Problem nicht gelöst

Ich habe rumgespielt, als Rom brannte. Ein Kind zu beschützen, ist ein grundlegender Instinkt, und so habe ich sie aus Problemen gerettet – sie kamen immer wieder – und schließlich habe ich sie buchstäblich aus dem Gefängnis gerettet. Was ich noch nicht verstanden habe: Ich habe ihren Aufstieg in die Sucht geschützt. Aber welche Eltern wollen akzeptieren, dass ihr Kind ein Drogenproblem hat?

Dies ist eine allzu häufige Geschichte für Zehntausende von Eltern.

Lieben unserer süchtigen Töchter zurück zum Lebenbucheinband Mein Tag der Abrechnung kam zu einem weiteren Treffen mit einem weiteren Schulbeamten, einem versierten jungen Lehrer, der mir freundlich, aber unverblümt mitteilte, dass meine Tochter ein ernstes Problem mit Opiaten hatte. Und obwohl es sich anfühlte, als würden Verbände von meinen Augen gerissen, als die Wahrheit einsank, war das der Beginn des Heilungsprozesses. Das Chaos, in dem wir jetzt gelebt hatten, ergab einen Sinn.

Also schleppte ich mich zu einer Selbsthilfegruppe, die mir half, Stress abzubauen, meine Schuld und Schande zu identifizieren und schließlich viel Negatives loszulassen. Ich machte mich daran, die Werkzeuge zu lernen, um meiner Tochter effektiv zu helfen. Es war ein Kampf um Veränderung.

Aber ich entdeckte, dass ich unabsichtlich Teil des Problems geworden war. Ich lernte, dass ich einen neuen Weg finden musste, um mit ihr zu kommunizieren: aufhören zu flehen, zu drohen und zu streiten. Sich darauf konzentrieren, ruhig zu bleiben und konkret zu sein. Grenzen setzen und Konsequenzen ziehen – und Entscheidungen treffen.

Ich habe gelernt, jede Situation in diesem Sinne anzugehen: Hilf ich ihr, sich zu erholen, oder halte ich die Krankheit am Leben? Dazu brauchte ich andere Leute, die verstanden, was ich durchmachte, um mich zu konzentrieren und neu zu fokussieren. Weil das Ziel war, ihr zu helfen, gesund zu werden.

Besondere Herausforderungen für süchtige Mädchen

Wir wissen, dass Sucht eine chronische Gehirnerkrankung ist, bei der es keine Heilung gibt, wie zum Beispiel Diabetes oder Herzerkrankungen. Aber wie bei einigen anderen Krankheiten ist Sucht behandelbar .

In den letzten Jahrzehnten wurde viel gelernt, um die langfristige Genesung drogenabhängiger junger Frauen zu unterstützen. Mädchen werden schneller krank, brauchen eine längere Behandlung und haben häufiger Rückfälle als junge Männer. Schlüsselfaktoren sind Stress, einschließlich Depressionen und Traumata. Weibliche Hormone erschweren das Bild zusätzlich: Starke Östrogenschwankungen in der Pubertät können das Risiko für Mädchen erhöhen. Sobald Medikamente eingeführt werden, sinken die Östrogenspiegel ab, was zu einem Rückgang anderer Stimmungsausgleicher wie Serotonin und einem Anstieg des Stresshormons Cortisol führt, von dem Frauen mehr produzieren und das länger anhält.

Diese Faktoren müssen mit evidenzbasierter Therapie angegangen werden. Insbesondere Frauen, die sich in einer frühen Genesungsphase befinden, müssen ihr Selbstwertgefühl stärken und wieder gesunde Beziehungen zu anderen Frauen aufbauen. Während eines Krisenfalls mit meiner damals süchtigen Tochter gab ich ihr drei Auswahlmöglichkeiten für Genesungszentren, die für die Bedürfnisse von Frauen bekannt sind (die unsere Versicherung abdecken würde). Sie wählte eine, die weit weg war, und das war der wahre Beginn ihrer Genesung.

Ich wünschte, ich hätte früher gehandelt, ich hätte von den Warnsignalen gewusst und vor allem, dass mein Versuch, die Probleme in ihrem Leben zu beheben, das eigentliche Problem ihrer Sucht verlängerte.

Meine Tochter ist jetzt weit in ihrer Genesung : eine kluge, angestellte Frau Mitte Zwanzig. Sie hat eine große Distanz zu dem Stigma und der Schande, die für so viele Menschen in unserer Gesellschaft Sucht bedeuten, und auch für mich. Wir Eltern müssen uns darauf konzentrieren, was wir tun können, um unsere Kinder mit einem Substanzproblem effektiv zu unterstützen und zu lieben. Wir müssen verstehen, dass süchtige Kinder keine „schlechten“ Kinder mit „schlechten“ Eltern sind, sondern nur Kinder – einige wundervolle, einige unruhige – aller Art von Kindern. Kinder, die in einer Weise leiden, wie sie es sich nicht vorstellen konnten, als sie zum ersten Mal Drogen probierten. Kinder, die die richtige Hilfe und liebevolle Fürsorge brauchen, können wir ihnen geben, um gesund zu werden.

Linda Dahl ist Mutter und Autorin und lebt in New York City. Ihr letztes Buch ist Loving Our Addicted Daughters Back to Life: ein Leitfaden für Eltern (Central Recovery Press, 2015).

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