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Kinder, die mit Gruppenzwang umgehen

Teenager und Tweens verlassen sich auf ihre Freunde, von der Kameradschaft bis zum Mitgefühl. Einige Schätzungen gehen davon aus, dass der durchschnittliche amerikanische Teenager ungefähr 20 bis 25 Stunden pro Woche mit Freunden verbringt, ohne die Unterrichtszeit zu zählen. Das gibt Gleichaltrigen viel Kraft.

Kinder, wie Erwachsene, sehnen sich danach, von anderen akzeptiert zu werden. “Jugendliche definieren sich mehr über ihre Altersgenossen als über ihre Familien”, sagt Charlotte Reznick, PhD, Psychologin für Kindererziehung, Associate Clinical Professor für Psychologie an der UCLA und Autorin von The Power of Your Child’s Imagination: Wie man Stress und Angst transformiert In Freude und Erfolg .

Dieser Wunsch, sich anzupassen, kann Kinder dazu bringen, dem Gruppenzwang zu erliegen. Obwohl Eltern oft die Tapferkeit ihrer Kinder sehen, können sich viele Kinder nicht von Angesicht zu Angesicht gegen Gleichaltrige durchsetzen. “Sie haben sich möglicherweise keine eigene Meinung gebildet oder sind sich nicht sicher, was sie wertschätzen”, sagt Dr. Reznick. Tatsächlich legen viele Wert darauf, sich „anzupassen“ und geben dem Gruppenzwang nach, ein Teil der „Menge“ zu sein.

Kinder, die eine Genehmigung suchen, können leicht schlechte Entscheidungen über Substanzgebrauch, Sexualität und andere Verhaltensweisen treffen. “Aber Eltern können ihren Kindern Fähigkeiten beibringen, mit Gruppenzwang umzugehen”, sagt Dr. Donna Londino, Professorin für Kinder-, Jugend- und Familienpsychiatrie am Medical College des Georgia Hospital und Ärztliche Direktorin für stationäre Kinder- und Jugendpsychiatrie Dienstleistungen bei MCGHealth.

Gruppenzwang neutralisieren

Der beste Weg, mit Gruppenzwang umzugehen, besteht darin, Ihr Kind darauf vorzubereiten. “Sagen Sie Ihrem Kind, dass Gruppenzwang ein normaler Bestandteil der Jugend ist”, sagt Dr. Londino. Sprechen Sie darüber, wie der Druck von Gleichaltrigen Ihr Kind dazu bringen kann, Entscheidungen zu treffen, die es sonst nicht treffen würde, und erklären Sie, dass es in Ordnung ist, Gleichaltrigen Nein zu sagen. “Betonen Sie, dass Sie verfügbar sind, um sie zu retten, wenn ihr ‘Nein’ sie in eine prekäre Situation bringt”, fügt Londino hinzu, beispielsweise, dass Sie nicht mitfahren oder irgendwo allein gelassen werden.

Um dem Gruppenzwang besser zu begegnen, schlägt Londino vor, auf unangemessene, illegale oder gefährliche Anfragen von Freunden (z. B. das Anbieten von Drogen, Tabak oder Alkohol) in Form von Rollenspielen zu antworten. Sprechen Sie über Peer-Pressure-Coping-Tipps, die Sie verwendet haben. „Lesen Sie Geschichten über Verwandte oder andere positive Vorbilder, die unter Gruppenzwang gestanden haben“, schlägt Reznick vor. Besprechen Sie auch „Feinde“ (jemanden, der halb Freund und halb Feind ist). Frenemies zwingen Kinder notorisch dazu, mit Rauchen, Trinken oder sexuellem Verhalten zu experimentieren. Sie behaupten: “Wenn Sie” cool “sind, werden Sie es auch tun.” Sie üben möglicherweise gleichrangigen Druck auf ein Kind aus, zu lügen, zu stehlen oder sogar Drogen zu probieren .

Wenn Ihr Kind Opfer eines „Feindes“ ist, stellen Sie sicher, dass es versteht, dass es nicht seine Schuld ist. “Sprechen Sie über Möglichkeiten, wie Sie auf Gruppenzwang reagieren können, einschließlich der Ermutigung Ihres Kindes, sich von Freundschaften zu lösen, die auf Gruppenzwang beruhen, und von solchen, die ihm schaden können”, sagt Reznick.

Nicht nur reden, sondern auch zuhören. “Denken Sie daran, wie es ist, ein Teenager zu sein”, sagt Londino, und betonen Sie, dass Sie den Gruppenzwang verstehen, dem Kinder heute ausgesetzt sind.

Positive Freundschaften pflegen

Nicht jeder Gruppendruck ist schlecht. Eine der besten Abwehrmechanismen gegen negativen Gruppendruck ist der positive Gruppendruck . „Ermutigen Sie Ihr Kind, einen Freundeskreis zu finden, der in der Lage ist, sich für eigene Ideen einzusetzen“, sagt Reznick.

Positive Peer-Pressure-Freundschaften entstehen oft aus einem gemeinsamen Interesse, zum Beispiel wenn man in derselben Theaterproduktion spielt oder dieselbe Sportart ausübt. Positiver Gruppendruck kann den Drang eines Kindes unterstützen, sportliche oder akademische Ziele zu erreichen. Um diese Art gesunder Freundschaften zu knüpfen, schlagen Sie Ihrem Kind vor, eine lustige Sache mit einer Gruppe zu koordinieren, z. B. Wandern oder einen Film zu sehen, den jeder sehen möchte. Sogar die altmodische Idee, selbstgemachte Kekse zu backen, kann eine positive, freundschaftsbildende Aktivität sein.

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