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Neue Studienergebnisse zeigen, dass nicht diagnostizierte Schlafapnoe im Zusammenhang mit beschleunigtem Altern steht

Hier ist noch ein Grund mehr, Ihren Arzt aufzusuchen, wenn Sie vermuten, dass Sie an Schlafapnoe leiden: Laut einer neuen Studie von Forschern der Harvard Medical School in Boston können unbehandelte obstruktive Schlafapnoe und andere schlafbezogene Atemprobleme das Altern beschleunigen.

Die Daten zeigten, dass schlafbezogene Atmungsstörungen – zu denen mehrere chronische Zustände gehören, bei denen die Atemwege wiederholt teilweise oder vollständig verstopft werden und der Schlaf über Nacht unterbrochen wird – mit einer beschleunigten epigenetischen Alterung oder einer frühen Alterung der DNA in den Zellen zusammenhängen.

Der American Academy of Sleep Medicine (AASM) zufolge ist die häufigste Art der schlafbezogenen Atmungsstörung die obstruktive Schlafapnoe, von der in den USA fast 30 Millionen Erwachsene betroffen sind. Es wurde mit einer Vielzahl von gesundheitlichen Problemen und Komplikationen in Verbindung gebracht , darunter Herzerkrankungen , Schlaganfall , Bluthochdruck , Diabetes und Depressionen .

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Die Zusammenfassung der Studie wurde in der April-Ausgabe 2019 der Zeitschrift Sleep veröffentlicht und auf der SLEEP 2019, dem jährlichen Treffen der Associated Professional Sleep Societies (an dem sowohl die AASM als auch die Sleep Research Society beteiligt sind), vorgestellt.

Die Identifizierung eines Zusammenhangs zwischen Schlafapnoe und beschleunigtem Altern und die Modifizierung dieses Effekts haben enorme Auswirkungen auf die Verbesserung der Gesundheit im Alter, sagt der leitende Studienautor Xiaoyu Li , Doktor der Sozial – und Verhaltenswissenschaften und Postdoktorand in der Abteilung für Schlafstörungen und circadiane Störungen in der medizinischen Abteilung des Brigham and Women’s Hospital und in der Abteilung für Sozial- und Verhaltenswissenschaften der Harvard TH Chan School of Public Health in Boston.

Epigenetische Veränderungen sind reversibel, und diese Forschung legt nahe, dass das Erkennen und Behandeln von altersbeschleunigenden Zuständen wie schlafbezogenen Atmungsstörungen zu einer Verbesserung der Gesundheit und Langlebigkeit beitragen und das Risiko anderer altersbedingter Krankheiten und Probleme wie Demenz , Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Funktionsstörungen verringern kann und einige Krebsarten , erklärt sie.

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„Traditionell legen wir weniger Wert auf Schlaf als auf Bewegung oder Rauchen“, sagt Dr. Li. “Aber es ist auch ein veränderbarer Risikofaktor wie Rauchen, Bewegungsmangel oder schlechte Ernährung.”

Die neuen Daten gelten als vorläufig, da der vollständige Datensatz noch nicht veröffentlicht wurde, und die Forscher erwägen, eine weitere Stichprobe von Personen zu untersuchen, um die Ergebnisse zu replizieren, bevor sie dies tun, sagt Li.

Es ist auch wichtig anzumerken, dass diese Forschung nur einen Zusammenhang zwischen schlafgestörter Atmung und beschleunigter Zellalterung aufdeckt. Die Forscher untersuchten nicht, ob die Behandlung von schlafbezogenen Atmungsstörungen die beschleunigte Zellalterung verlangsamen und infolgedessen das Risiko all dieser anderen Folgen des Alterns verringern würde. Die Beweise legen jedoch nahe, dass diese Fragen eine weitere Untersuchung wert sein könnten, sagt Li.

Atmungsstörungen während des Schlafs und Apnoe-Episoden sind mit einer schnelleren Zellalterung verbunden

Epigenetik bezieht sich auf die Veränderungen, die in der DNA aufgrund von Lebensstil- und Umweltfaktoren auftreten können, die das Verhalten von Genen beeinflussen können, aber die Sequenz der Gene selbst nicht verändern, wie Informationen der National Institutes of Health belegen . Wenn Sie ein Gen haben, das das Risiko für Demenz oder einen bestimmten Krebs erhöht, können epigenetische Veränderungen Einfluss darauf haben, ob diese Zustände auftreten oder nicht. Andere Faktoren, die zu epigenetischen Veränderungen in Ihren Zellen führen und deren biologisches Alter beeinflussen, sind Verhaltensweisen wie Rauchen und Sport.

Biologisches Alter und chronologisches Alter sind nicht dasselbe, erklärt Li. „Das biologische Alter wird durch Biomarker (spezifische Merkmale Ihrer DNA und Zellen) geschätzt. Das chronologische Alter ist das Jahr seit der Geburt. “

Menschen, deren biologisches Alter höher ist als ihr chronologisches Alter, werden aufgrund dieser epigenetischen Veränderungen schneller altern, sagt Li.

Diese Studie umfasste 622 Männer und Frauen mit unterschiedlichem rassischem und sozioökonomischem Hintergrund, bei denen zuvor keine schlafbezogene Atmungsstörung diagnostiziert worden war oder die behandelt wurden. Das Durchschnittsalter der Teilnehmer lag bei 69 Jahren. Die Forscher verfolgten den Schlaf der Teilnehmer auch mit polysomnographischen Schlafstudien zu Hause, in denen unter anderem Atmungsmuster, Sauerstoffspiegel im Blut, Herzfrequenz, Gehirnwellen und Bewegungen der Gliedmaßen gemessen wurden.

Die 622 Personen, die für diese Studie ausgewählt wurden, wurden aus einer größeren Gruppe von Personen ausgewählt, da diese Schlafdaten zeigten, dass die Personen eine schlafbezogene Atmungsstörung hatten, obwohl sie zum Zeitpunkt der Studie nicht diagnostiziert worden waren und wegen der Erkrankung nicht behandelt wurden.

Die Forscher untersuchten dann das Blut der Teilnehmer, um nach epigenetischen Veränderungen in ihrer DNA zu suchen.

Die Daten zeigten, dass ungeachtet von Faktoren wie Body-Mass-Index, geografischer Lage, Soziodemografie oder Gesundheitsverhalten eine schlechtere schlafbezogene Atmungsschwere mit einer schnelleren epigenetischen Altersbeschleunigung verbunden war.

Jeder in dieser Studie hatte eine schlafbezogene Atmungsstörung. Und nachdem die Individuen nach dem Schweregrad ihrer Atmungsstörungen gruppiert worden waren, stellten die Forscher fest, dass diejenigen mit den schwersten Schlafatmungsproblemen das epigenetische Altern beschleunigt hatten.

Die Epigenetik von Frauen ist möglicherweise stärker von Atmungsstörungen betroffen als die von Männern

Eines der überraschenden Ergebnisse der Studie war die Entdeckung, dass Atemstörungen bei Frauen zu epigenetischen Veränderungen (schnelleres Altern) führten als bei Männern. Laut Li gibt es dafür mindestens zwei mögliche Gründe: Frauen haben mit höherer Wahrscheinlichkeit einen REM-dominanten Schlaf (wie eine im Oktober 2015 veröffentlichte Climacteric- Studie zeigt), und obstruktive Schlafapnoe-Episoden können während des REM-Schlafes schlimmer sein ( laut eine Studie in physiologischer Forschung ).

Während Frauen tendenziell weniger schwere Schlafapnoe haben als Männer und ein geringeres Risiko für Gesundheitsprobleme im Zusammenhang mit schlafgestörter Atmung haben, legt diese Studie nahe, dass Frauen tatsächlich einer erhöhten Anfälligkeit für schnelleres epigenetisches Altern ausgesetzt sind, sagt Li. Einige frühere Untersuchungen haben auch gezeigt, dass der Unterschied in der Prävalenz von Schlafapnoe bei Männern und Frauen mit dem Alter abnimmt, was bedeutet, dass ältere Frauen einem höheren Risiko für Schlafapnoe ausgesetzt sind, wie ein im Jahr 2016 in der Fachzeitschrift BioMed Research International veröffentlichter Bericht zeigt . “Das Timing der Entwicklung von Schlafstörungen nach den Wechseljahren kann ein Faktor sein”, sagt Li.

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Diese Daten sind die ersten, die schlafbezogene Atmungsstörungen mit frühem Zellalterungsprozess in Verbindung bringen und weitere Untersuchungen erfordern

Während frühere Studien (einschließlich einer im Januar 2017 in Biological Psychiatry veröffentlichten Studie ) einen Zusammenhang zwischen Schlaflosigkeit und beschleunigtem epigenetischem Altern gefunden haben, ist die neue Studie die erste, die Schlafapnoe und andere schlafbezogene Atmungsstörungen mit schnellerem epigenetischem Altern in Verbindung bringt. “Dies war eine sehr interessante Studie, die molekulargenetische Konsequenzen für die Schlafapnoe zeigte, die wir vielleicht noch nicht kannten”, sagt Dr. James Rowley, Professor für Medizin an der Wayne State University in Detroit und Vorstandsmitglied der AASM.

“Die Ergebnisse ergänzen die wachsende Liste der Gründe für die Behandlung von Schlafapnoe”, stellt Eric Olson, MD , Schlafmediziner an der Mayo Clinic in Rochester, Minnesota, fest. Schlafapnoe wurde mit einer Reihe von kardiovaskulären und neurobehavioralen Problemen in Verbindung gebracht, und diese Studie zeigt ein weiteres signifikantes Gesundheitsproblem, das mit dieser Schlafstörung zusammenhängt, sagt er. “Es ist ein guter Anfang, [aber] es muss für mehr Patienten repliziert werden.”

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Sowohl Dr. Olson als auch Dr. Rowley (von denen keiner an der Forschung beteiligt war) sind sich einig, dass diese Forschung die Grundlage für die zukünftige Forschung bildet. Olson merkt an, dass eine Einschränkung darin besteht, dass die Schlafstudie nur eine Nacht betrachtete. In zukünftigen Forschungen sollte die Schlafstudie den einzelnen Personen über einen längeren Zeitraum folgen und nicht nur einen Schnappschuss erfassen, sondern auch gesunde Personen ohne schlafbezogene Atmungsstörungen einbeziehen.

Es ist erwähnenswert, dass die Studienteilnehmer älter waren und möglicherweise jahrelang an Schlafapnoe gelitten haben, was die Frage aufwirft, wie Menschen in einem jüngeren Alter betroffen sein könnten, sagt Rowley. “Ändert die Behandlung diesen Zusammenhang [zwischen Schlafapnoe und beschleunigter epigenetischer Alterung]?”

Wie sie in ihrer Zusammenfassung geschrieben haben, wollen Li und ihre Mitautoren nun wissen, ob eine Behandlung die epigenetische Altersbeschleunigung bei Menschen mit schlafgestörter Atmung verringern kann. Im Moment sollten Sie einen Schlafspezialisten aufsuchen, wenn Sie vermuten, dass Sie an Schlafapnoe oder anderen schlafbezogenen Atmungsstörungen leiden, sagt Li. Zahlreiche andere Studien belegen, dass es gesundheitliche Risiken und Komplikationen gibt, wenn Schlafapnoe und schlafbezogene Atmungsstörungen nicht behandelt werden, und diese Studie legt nahe, dass möglicherweise eine andere vorliegt.

Die gute Nachricht ist, dass die Behandlung Ihnen dabei helfen kann, das Risiko einiger dieser Komplikationen zu senken, fügt Li hinzu.

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