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Sag was? Die meisten Versicherungen übernehmen nur einen geringen Teil der Kosten für Hörgeräte

Montag, 9. April 2012 (Kaiser Health News) – Nur ein Viertel der 35 Millionen US-amerikanischen Erwachsenen, die von Hörgeräten profitieren könnten, bekommt sie tatsächlich, und einer der Hauptgründe ist Geld. Ein Hörgerät kostet normalerweise ein paar tausend Dollar, manchmal viel mehr, und die meisten Versicherungen decken das nicht ab. Medicare zahlt im Allgemeinen nichts, obwohl Hörverlust ein allgemeines Anliegen seiner Begünstigten ist. Angesichts der hohen Kosten entscheiden sich viele Menschen, dass es ein Luxus ist, den sie sich nicht leisten können, zu hören, was um sie herum vor sich geht.

In den letzten Jahren hat sich die Krankenversicherungsdeckung jedoch etwas verbessert. In einer nationalen Umfrage unter Menschen, die 2008 Hörgeräte gekauft haben, gaben fast 40 Prozent an, dass ihre Krankenversicherung einen Teil der Kosten übernommen hat, ein paar Punkte mehr als vor vier Jahren. (Die Studie wurde von Knowles Electronics durchgeführt , das Hörgerätekomponenten herstellt.)

Ein neues Programm des Versicherers UnitedHealthcare zielt darauf ab, erschwingliche Hörgeräte nicht nur den eigenen Versicherten, sondern auch der breiten Öffentlichkeit zur Verfügung zu stellen. Dazu später mehr.

Selbst wenn es existiert, ist der Versicherungsschutz in der Regel recht knapp. Die meisten Pläne decken einen Hörtest ab. Wenn jedoch ein Hörverlust festgestellt wird, sehen die Pläne in der Regel alle zwei bis fünf Jahre nur 500 bis 1.000 US-Dollar für die Kosten für Hörgeräte vor, sagen Experten. Hörgeräte müssen in der Regel alle vier bis sechs Jahre ausgetauscht werden.

Der Blue Cross- und Blue Shield-Plan für Bundesangestellte bietet eine bessere Deckung als viele andere Pläne, obwohl er immer noch nicht ausreicht, um alle Ausgaben zu decken. Alle drei Jahre zahlt der Plan bis zu 1.250 US-Dollar für Hörgeräte für Erwachsene pro Ohr, möglicherweise 2.500 US-Dollar.

Kathy Borzell bemerkte als Teenager, dass sie Schwierigkeiten hatte, die Leute sprechen zu hören, aber sie war 28 Jahre alt, bevor ihr Problem als Hörverlust diagnostiziert wurde, und 35 Jahre, bevor sie ihr erstes Hörgerät bekam.

Der Hörverlust liegt bei Borzell: Ihr Vater und drei ihrer vier Geschwister haben Hörprobleme. Aber obwohl es nicht unerwartet war, war es bedrückend, ihr Gehör zu verlieren.

“Du willst normal sein wie alle anderen”, sagt Borzell, jetzt 62. “Bis du dich damit abgefunden hast … will niemand Hörgeräte tragen.”

Das erste Hörgerät, das Borzell 1985 erhielt, war ein Basismodell, das etwa 1.000 USD kostete. (Der Preis für das Hörgerät deckt in der Regel die Servicekosten für das Gerät ab und programmiert es gegebenenfalls neu.) Ihr Versicherungsplan deckte keines davon ab.

Ungefähr fünf Jahre später ging Borzell, der in Sapphire, NC, lebt, zu einem Audiologen zurück, um eine weitere Untersuchung durchzuführen. Diesmal brauchte sie Hörgeräte auf beiden Ohren. Die beiden Geräte, die effektiver waren als ihr erstes Hörgerät, kosteten etwa 5.000 US-Dollar.

Borzell schätzt, dass sie in den nächsten zwei Jahrzehnten elf Hörgeräte zu einem Preis von rund 25.000 US-Dollar gekauft hat und “alles aus eigener Tasche”. Sie kauft ihre Krankenversicherung auf dem Einzelmarkt.

Weniger kostenintensive Option

Im Januar startete UnitedHealthcare ein nationales Programm mit dem Titel ” hi HealthInnovations “, das verspricht, seine eigenen Hörgeräte für 749 bis 949 US-Dollar anzubieten.

Laut Lisa Tseng , Geschäftsführerin von HI, sind die Preise 30 bis 50 Prozent niedriger als bei vergleichbaren Produkten, da das Unternehmen in großen Mengen einkauft.

Das Programm steht sowohl der breiten Öffentlichkeit als auch Mitgliedern des UnitedHealthcare-Plans zur Verfügung, die möglicherweise einen noch günstigeren Preis erzielen. Senioren in einem verschreibungspflichtigen Medikamentenplan von UnitedHealthcare, Teil D, können beispielsweise ein Hörgerät des Programms für 479 US-Dollar kaufen, sagt Tseng.

Es gibt verschiedene Möglichkeiten, auf das Programm zuzugreifen. Personen können einen Hörtest online ablegen, zur Bewertung einreichen und dann eines der vier HI-Hörgeräte auswählen, die nach ihren Spezifikationen programmiert und per Post an sie gesendet werden. Sie können Hilfe bei Servicefragen online, über Videos und eine gebührenfreie Kundendienstleitung oder durch Treffen mit einem HI-Audiologen oder Hörgeräteakustiker in den wichtigsten Städten des Landes erhalten.

Alternativ können Kunden HI-Audiologen oder Hörgeräteakustiker anrufen (letztere sind lizenzierte Fachkräfte, jedoch weniger geschult als Audiologen), um HI-Hörgeräte zum gleichen günstigen Preis persönlich testen und ausrüsten zu lassen.

HI-Hörgeräte können online oder persönlich gekauft werden und sind mit einer 45-tägigen Geld-zurück-Garantie ausgestattet.

Interessengruppen sagen, das Programm sei zu neu, um es beurteilen zu können, aber sie hoffen, dass es alles tut, was es verspricht.

“Wir halten es für äußerst wichtig, Hörgeräte in die Hände der Menschen zu bekommen”, sagt Lise Hamlin , Direktorin für öffentliche Ordnung bei der Hearing Loss Association of America. “Aber der Test ist möglicherweise falsch oder die Hörgeräte funktionieren bei den meisten Menschen nicht. Wir sind also abwartend.”

Die chirurgische Option

Bei Menschen mit starkem Hörverlust kann es sein, dass Hörgeräte ihnen nicht den Hörschub geben, den sie benötigen. In diesen Fällen stehen möglicherweise andere Optionen zur Verfügung, da in den Gesundheitsplänen, einschließlich Medicare, in der Regel Operationen zur Installation eines kleinen elektronischen Geräts namens Cochlea-Implantat vorgesehen sind , das den Hörnerv stimuliert und es einigen Menschen ermöglicht, zu hören.

Kathy Borzell entschied sich dafür. 2008 war ihr Hörverlust so weit fortgeschritten, dass sie mit Hörgeräten nicht mehr hören konnte. Zu diesem Zeitpunkt genehmigte ihr Plan ein Cochlea-Implantat in ihrem rechten Ohr. Der Selbstbehalt in Höhe von 5.000 USD war nicht unerheblich, er ersparte jedoch für immer ein Hörgerät in diesem Ohr. Letztes Jahr bekam sie auch ein Cochlea-Implantat im anderen Ohr.

Sie könnte nicht zufriedener sein. “Es ist ein Segen”, sagt sie. “Mit Cochlea-Implantaten wird Ihr Gehör nach der Operation immer besser.”

Dieser Artikel wurde mit Genehmigung der Henry J. Kaiser Family Foundation von kaiserhealthnews.org nachgedruckt. Kaiser Health News, ein redaktionell unabhängiger Nachrichtendienst, ist ein Programm der Kaiser Family Foundation, einer von Kaiser Permanente unabhängigen Forschungsorganisation für Gesundheitspolitik.

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