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Tod durch Strep: Der tragische Verlust einer Familie

Montag, 4. Juni 2012 – Rory Staunton begann mit dem Fliegen von Flugzeugen, als er noch einstellig war. Er saß stundenlang vor einem Flugsimulator auf seinem Computer und lernte die Strecken von New York nach London oder von London nach Tokio oder von Tokio nach San Francisco. Er kannte jedes Land der Welt an seinen Flughäfen und wollte sie alle besuchen.

Als seine Eltern ihm sagten, er müsse mindestens 16 Jahre alt sein, um Flugstunden zu nehmen, setzte sich der 11-jährige Rory an den Computer und recherchierte ein wenig, während seine Eltern zum Abendessen gingen.

“Ich habe es!”, Sagte er, als sie nach Hause zurückkehrten. “Ich habe in Long Island eine Schule gefunden, in der man mit 12 Jahren Flugstunden nehmen kann.”

Rory neigte dazu, nicht aufzugeben. Am 13. Mai 2011 – seinem 12. Geburtstag – sprang er neben seinem Lehrer in einen Zweisitzer und flog in den Himmel über Long Island, als seine Eltern Ciaran und Orlaith und seine kleine Schwester Kathleen vom Boden aus zusahen Ihre Herzen in den Kehlen und Hände waren fest miteinander verbunden.

Weniger als ein Jahr später war Rory verschwunden, weil er an Komplikationen einer häufigen Strep-Infektion gestorben sein soll. Jetzt erlebt seine Familie den schlimmsten Albtraum und wundert sich, was hätte getan werden können, um ihren Sohn zu retten.

Ein einfaches Kratzen wird ernst

Als Rory am Dienstag, dem 27. März, beim Basketballspielen an der Garden School in Queens, NY, fiel und sich den Ellbogen schnitt, war es nicht besonders grausam. So spärlich war das Blut, er hat sich einen Verband angelegt und ist weitergegangen, sagt sein Vater.

Am nächsten Tag, Mittwoch, wurde der Schnitt wieder geöffnet. Dieses Mal erhielt Rory zwei Verbände. Ansonsten schien es ihm gut zu gehen, so dass keine weitere Behandlung erfolgte, sagen seine Eltern. Es war nur ein einfaches Kratzen.

Später in dieser Nacht, gegen 1 Uhr morgens, wachte Rory auf und klagte über starke Schmerzen in seinem Bein. Er sagte, er müsse sich übergeben. Orlaith massierte die Gegend, bis ihr Sohn wieder einschlief, aber Rory wachte vor dem Morgen schmerzhaft und fiebrig auf. Am Donnerstag waren seine Beinschmerzen schlimmer. Und seine Temperatur war 104.

Seine Eltern sagten, sie hätten seinen Kinderarzt angerufen und eine Nachricht hinterlassen. Stunden vergingen und Rorys Fieber stieg weiter an. Sie riefen noch zweimal an. Für diesen Abend war ein Termin angesetzt.

Gegen 18 Uhr war Rory fast zu schwach zum Gehen. Er hatte Schüttelfrost und blaue Flecken waren über seinen Körper verstreut. Er musste sich übergeben, sobald er in der Kinderarztpraxis ankam, und noch einmal, während sie ihn untersuchte. Ciaran Staunton beschrieb Rorys Beinschmerzen und erwähnte den Schnitt an seinem Ellbogen. Sie bemerkte, dass sein Hals rot war, also nahm sie einen Tupfer, um nach Halsentzündungen zu suchen.

Die Ergebnisse fielen negativ aus.

Es war wahrscheinlich eine Magenverstimmung, sagt sein Vater, sie habe es ihm erzählt. Es ging umher. Um in Sicherheit zu sein, empfahl sie ihm, in die Notaufnahme zu gehen, wo sie ihm Infusionen verabreichen und ihm etwas geben könnten, um das Erbrechen zu verhindern.

Die Stauntons fuhren Rory zum New York University Medical Center in Lower Manhattan. Sie waren äußerst besorgt.

“Ein junger, strammer Typ”

Ciaran Staunton ist ein herzhafter Mann mit einem leicht schäumenden irischen Brogue und einer lockeren Wärme. Er kam vor mehr als 30 Jahren aus der Grafschaft Mayo in die Vereinigten Staaten und lebte in den letzten zehn Jahren in New York, wo er ein bekannter lokaler Geschäftsmann ist, der Präsident der irischen Lobby für Einwanderungsreform und vor allem ein Ehemann und Vater.

„Als Rory drei Tage alt war“, sagt Staunton, „habe ich ihn hierher gebracht. Hier haben wir gesessen. In dieser Ecke. ”

Staunton nickt einem Stand im oberen Restaurant seiner Bar, O’Neill’s, einem irischen Pub, der zwischen grauen Bürogebäuden im Herzen von Midtown Manhattan versteckt ist. Der Ort ist leer, bis auf ein paar Barkeeper und Busboys, und für einen Moment ist er mit seinem Sohn allein in der Erinnerung an diesen Mai-Morgen vor etwas mehr als einem Jahrzehnt. Er zeigt, wie er das Baby an seine Brust drückte, die Arme hin und her wiegte und sein Gesicht zu einem warmen Lächeln weicher wurde.

“Rory wollte Pilot werden, aber er wollte auch die Welt verändern”, sagt Staunton. Als er geboren wurde, kündigte sein Onkel Niall O’Dowd seine Ankunft in der ethnischen Zeitung The Irish Voice mit der Überschrift “Rory Staunton: Will Announce in 2044 for President” an.

Rory war ein natürlicher Führer mit einem starken sozialen Gewissen und einer Leidenschaft für die Politik, die zweifellos von seinem Vater stammte. Er und sein Vater waren beste Freunde, und Rory blieb während der Wahlsaison oft lange auf, um mit seinem Vater die Vorwahlen zu verfolgen. Vor kurzem hatte er geholfen, ein Debattenteam in der Schule zu gründen. Dank seines Vaters hatte Rory Präsident Bill Clinton und seine Frau, Außenministerin Hillary Clinton, getroffen. Er hatte Präsident Barack Obama und First Lady Michelle Obama die Hand geschüttelt. Er zählte Rosa Parks und Martin Luther King zu seinen Helden. Bevor er alt genug war, um zu wählen, wusste er mehr über die Welt und die Leute, die sie führten, als viele Erwachsene wissen. Aber in anderer Hinsicht war er ein typischer Zwölfjähriger.

“Rory hat immer hier rumgehangen”, sagt Staunton und bezieht sich auf O’Neills. “Er ist beim YMCA um die Ecke geschwommen, und danach ist er mit seiner Cousine und seiner Schwester reingekommen, und sie haben ihre Pommes und ihre Rühreier und sind dann die Treppe hinunter gelaufen.”

Er zieht das Schulbild seines Sohnes aus seiner Brieftasche, eine von vielen Fotografien, die er auf sich und im Büro der Bar im Keller aufbewahrt. Es ist eine neue und eine schöne Einstellung: Rory lächelte, sein zotteliges rotes Haar aus den Augen gekämmt und seine breiten Schultern in die Kamera gerichtet.

„Er sieht gut aus, oder? Fünf-neun, 150 Pfund. Ein junger, strammer Typ. ”

Ein Fall von Strep geht schrecklich schief

Nur wenige Monate nach dem Schulfoto war Rory kaum wiederzuerkennen, als er in der Notaufnahme des New York University Medical Center ankam. Er verzog das Gesicht vor Schmerz und sein großer, robuster Körper wirkte plötzlich kleiner und kindlicher. Sein Vater sagt, eine Krankenschwester habe ihn zu einem Beobachtungsbereich gebracht, wo er an Infusionslösungen angeschlossen und von zwei Ärzten untersucht worden sei. Beide stimmten überein, was sein Kinderarzt gesagt hatte, erinnert sich Staunton. Es war wahrscheinlich ein Magenfehler. Es ging einer herum. Staunton sagte, er sei nicht überzeugt, aber er habe das Rezept für Zofran , ein Magenmedikament , ausgefüllt und Rory nach Hause gebracht.

Am nächsten Tag, Freitag, verschlechterte sich Rorys Zustand. Er konnte jeweils nur einen halben Löffel Flüssigkeit vertragen und brauchte Hilfe, wenn er im Bett saß. Er hatte Durchfall, Fieber und mysteriösere blaue Flecken.

Um 9 Uhr in dieser Nacht strafften die blauen Flecken seinen Körper und Rorys Haut hatte eine kränkliche gelbe Farbe angenommen. Jetzt waren die blauen Flecken von mehreren leuchtend roten Flecken auf seiner Haut begleitet. Er war verzweifelt schwach. Staunton rief den Kinderarzt an – sein sechster Anruf in zwei Tagen, sagt er. Dieses Mal sagte sie ihm, er solle Rory sofort zurück in die Notaufnahme bringen. Dort führten Ärzte Rory schnell zu einem Bett und einer Sauerstoffmaske.

“Rory, welcher Tag ist heute?”, Fragte einer von ihnen.

“Ich weiß nicht, aber ich weiß, es ist März.”

Staunton hat dieses Gespräch auswendig gelernt und jedes andere Gespräch aus den Tagen, nachdem Rory krank geworden war. Er zählt sie alle fast mechanisch nach, die Details strömen in einem langen, ununterbrochenen Strom hervor, seine Stimme leise, aber ruhig, seine Augen trüb, aber ohne zu blinzeln.

»Frag ihn, wer der Präsident ist«, sagte Orlaith.

“Rory, wer ist der Präsident?”

“Barack Obama.”

“Wer wird der Präsident für die nächsten vier Jahre sein?”

Hier macht Staunton eine Pause, erstickt und kann nicht mehr über eines seiner letzten Gespräche mit seinem Sohn sprechen. Er holt tief und zittrig Luft und beendet dann mit einem erstickten Flüstern seinen Gedanken. Er fängt an zu weinen.

Rory war schwer krank, sagten die Notärzte zu Ciaran und Orlaith. Kritisch, sagten sie. Der Schnitt an seinem Ellbogen war mit Strep infiziert worden – derselbe Strep, für den sich sein Kinderarzt den Hals abgewischt hatte – und er griff nun sein System an. Seine Nieren versagten. Er brauchte Sauerstoff. Sein Arm war schwarz geworden, als das Gewebe an Nekrose starb. Sie hatten ihn zweimal wiederbelebt. Sie kämpften dagegen an – Rory kämpfte dagegen an – aber er war krank und es würde ihm nicht besser gehen.

Die Stauntons saßen das ganze Wochenende mit ihrem Sohn und erzählten ihm Geschichten, von denen sie hofften, dass er sie hören und wissen würde, wie sehr er geliebt wurde. Als er am Sonntag, dem 1. April, vier Tage nach seiner Erkrankung starb, legten sie sich zu ihm ins Bett und hielten ihn fest, der Schweiß lief ihm noch warm über den Nacken.

Die Todesursache, die die Familie aus dem Krankenhaus erhielt – ein offizieller Autopsiebericht des medizinischen Untersuchers liegt noch nicht vor -, war ein toxischer Streptokokkenschock, der durch Streptococcus pyogenes oder eine Strep-Infektion der Gruppe A verursacht wurde. Streptokokken der Gruppe A sind die am häufigsten für Halsentzündungen verantwortlichen Bakterien, von denen jedes Jahr schätzungsweise 7,3 Millionen Menschen in den USA betroffen sind – darunter laut Stauntons mehrere Schüler an Rorys Schule in den Wochen vor seinem Krankenhausaufenthalt.

Für die meisten dieser Millionen sind die Symptome von Strep relativ mild: Halsschmerzen, Fieber, geschwollene Mandeln. In einigen Fällen haben Patienten Impetigo oder Nasennebenhöhlenprobleme, aber selbst dann ist eine schnelle Runde Antibiotika in der Regel ausreichend, um die Infektion abzutöten.

„Glücklicherweise ist Strep weiterhin anfällig für Antibiotika, einschließlich des guten alten Penicillins. Es bleibt unter den meisten Umständen sehr, sehr behandelbar “, sagt Dr. med. Camille Sabella, Spezialist für pädiatrische Infektionskrankheiten an der Cleveland Clinic. „Oftmals, wenn die Leute von Strep nicht gesund werden, liegt es nicht daran, dass wir nicht die Medikamente haben, um es zu behandeln. Das liegt daran, dass die Bakterien so aggressiv wirken. “

Mit diesen Infektionen dringen die Bakterien normalerweise auf andere Weise in den Körper ein und öffnen die Tür für schwerwiegende Komplikationen wie nekrotisierende Fasziitis (fleischfressende Krankheit), Bakteriämie (Blutvergiftung) oder, wie im Fall von Rory, toxischen Schock.

“Es gibt einige Stämme [von Strep der Gruppe A], die sehr aggressiv sein und Toxine produzieren können, die die Haut und die Weichteile zersetzen”, erklärt Dr. Sabella. “Wenn das passiert, können die Bakterien durch die sehr oberflächlichen Teile der Haut brechen und wirklich in die tieferen Schichten und letztendlich in die Blutbahn gelangen, wo sie eine Menge Schaden anrichten können.”

Diese als invasive Strep-Infektionen bezeichneten Fälle betreffen nach Angaben der US-amerikanischen Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention (Active Bacterial Core Surveillance) zwischen 10.000 und 12.000 Amerikaner pro Jahr. Laut Dr. Sabella sind die am stärksten gefährdeten Patienten die sehr jungen, älteren Menschen und Patienten mit immungeschwächten Zuständen und Hauterkrankungen (wie Ekzemen und Windpocken). Invasive Streps können jedoch auch auf scheinbar leichte Schnittwunden zurückzuführen sein – wie das einfache Kratzen Rory ist in die Schule gekommen.

Die tödliche Seite von Strep-Infektionen

Die Bakterien für Strep sind weit verbreitet, daher ist es schwierig festzustellen, wo oder von wem die tödliche Infektion stammt. Staunton sagt, er glaubt, Strep sei um die Schule seines Sohnes gegangen. Die Schule konnte nicht für einen Kommentar erreicht werden.

“Strep der Gruppe A ist eines dieser Bakterien, die in der Umwelt so häufig vorkommen, dass es schwierig ist, genau zu bestimmen, woher sie stammen”, sagt Dr. Richard Malley, Spezialist für Infektionskrankheiten am Children’s Hospital Boston. „Wenn man nur mit jemandem zusammen ist, der Streptokokken im Hals hat, kann man das auch bekommen. Es gibt im Militär sogar Beispiele dafür, dass Streptokokken auf leblosen Gegenständen wie Decken überleben können. “

Diese Art der Übertragung ist jedoch außerordentlich selten, bemerkt Dr. Sabella. “Gruppe A Strep ist in der Regel von Person zu Person verteilt”, erklärt er. „Es ist normalerweise nicht möglich, es von Gegenständen, Haustieren oder Teppichen abzuholen. Die Hauptübertragungswege sind die Ausbreitung von Tröpfchen, der Kontakt mit dem Atemsekret oder der direkte Kontakt mit [infizierter] Haut. “

In die Haut eindringender Strep ist im Allgemeinen riskanter – zum Teil, weil er sich leichter auf andere Körperteile wie Knochen, Gelenke oder Blut ausbreiten kann -, aber nicht alle Hautfälle sind schwerwiegend und nicht alle Kehlkopffälle sind gutartig.

„Gibt es bestimmte Faktoren, die eine Strep der Gruppe A virulenter machen als eine andere? Wir wissen es nicht genau “, erklärt Dr. Malley. „Betrachtet man alle Streps der Gruppe A, so sind diese Bakterien, obwohl sie genetisch gesehen den gleichen Namen haben, sehr, sehr unterschiedlich. Es ist ein bisschen wie bei der Menschheit: Wir sind alle Menschen, aber wir haben enorme Unterschiede in unserer DNA, und diese Unterschiede führen zu Unterschieden in unserer Größe, unserer Hautfarbe, unserer Augenfarbe usw. “

Unter den verschiedenen Stämmen von Strep der Gruppe A könnten bestimmte Bakterien mehr von einer bestimmten Art von Toxin oder Gift produzieren, was zu mehr oder weniger Virulenz oder mehr oder weniger aggressiver Natur führen könnte.

„Die andere Seite der Medaille“, sagt er, „ist der Gastgeber. Sie könnten zum Beispiel sehr resistent gegen Strep der Gruppe A sein, aber ich könnte auseinanderfallen. Und der Unterschied könnte nur in Ihren Genen im Vergleich zu meinen oder in Ihrer früheren Exposition im Vergleich zu meinen liegen. … Es ist sehr schwer zu sagen, dass eine Person geschützt ist und eine andere nicht. Es ist ein kompliziertes Problem. ”

Sterbefälle sind selten. Jedes Jahr werden Millionen von Menschen infiziert, aber nur ein kleiner Prozentsatz dieser Fälle ist invasiv, und nur ein kleiner Prozentsatz dieser Fälle – 10 bis 14 Prozent oder ungefähr 1.200 bis 1.600 der geschätzten 12.000 CDC – führt zum Tod. Noch ungewöhnlicher ist der toxische Streptokokkenschock, der vermutlich Rory getötet hat, insbesondere bei Kindern. Es gibt weniger als 600 Fälle pro Jahr im Land.

Diese Zahlen bedeuten Staunton natürlich nichts. Aber diese tun es. “Strep hat mich 25 Prozent meiner Familie gekostet”, sagt er. „Fünfzig Prozent meiner Kinder. Das ist die Realität, mit der ich lebe .

“Es ist eine schreckliche Form der Folter, die uns, Rory, zugefügt wurde”, fügt er hinzu. „An einem Dienstag wähle ich aus, welche Beläge er auf seiner Pizza haben möchte, und am nächsten Dienstag spreche ich bei seiner Beerdigung. Jemand muss eine Nachricht senden: Es ist ein Mörder auf freiem Fuß. ”

“Nun, eines Tages krank die nächste”

Die Stauntons sind nicht allein. Weniger als 32 km von ihrem Wohnort in Queens, einem Rockville Center auf Long Island, entfernt, bewältigt die Familie die gleiche Realität. Sean Sweetman, 2, starb im Februar unter bemerkenswert ähnlichen Umständen wie Rory. Berichten zufolge wurde auch bei ihm ein Magenvirus diagnostiziert, der sich als invasiver Strep der Gruppe A herausstellte. Auch er wurde wenige Tage nach seiner Krankheit seiner Familie entzogen.

Ähnliche Geschichten aus dem ganzen Land – ein 8-jähriges Mädchen in Ohio, ein Vorschulkind in Virginia, ein Kleinkind in Oregon – sind einer der Gründe, warum Staunton das Wort ergreift.

„Da draußen ist nichts für mich. Rory kommt nicht zurück “, sagt er. „Aber wenn unsere Geschichte hilft, den Sohn eines anderen zu retten, kann vielleicht etwas Gutes daraus werden. Vielleicht werden wir die letzten Menschen sein, die vom Verlust eines Kindes an Strep gefoltert werden. “

Bewusstsein wird helfen, aber Experten sagen, dass einige Todesfälle nicht verhindert werden können, zum Teil, weil es oft kein Kardinalzeichen gibt, das auf Strep über eine andere Infektion hinweist.

“Leider neigen Bakterien, wenn sie den Wirt verletzen, dazu, den Wirt auf die gleiche Weise zu verletzen wie andere Bakterien: mit Fieber und Schmerzen”, sagt Dr. Malley vom Kinderkrankenhaus. Die deutlicheren roten Fahnen treten später auf, wenn die Krankheit bereits fortgeschritten ist.

Beispielsweise können bei einem toxischen Streptokokkenschock die ersten Symptome Fieber, Schüttelfrost, Muskelschmerzen, Übelkeit und Erbrechen sein, die alle auf andere Zustände wie die Grippe hinweisen können. Da sich die Bakterien im ganzen Körper ausbreiten, kann es bei Patienten jedoch – in der Regel innerhalb von 24 bis 48 Stunden nach Exposition – zu einer raschen Verschlechterung kommen, die sich in niedrigem Blutdruck, beschleunigter Herzfrequenz, hellroter Haut, übermäßigen Blutergüssen, vergilbten Augen, Gewebenekrose und Schmerzen oder Schmerzen äußert Schwellung an der Infektionsstelle.

“Es ist sehr akut, was bedeutet, dass die Person an einem Tag gesund und am nächsten krank ist”, erklärt Dr. Malley. Aus diesem Grund können invasive Strep-Fälle schwierig – aber nicht unmöglich – zu behandeln sein.

“Toxischer Schock, insbesondere bei Strep, kann sehr, sehr aggressiv sein”, warnt Dr. Sabella. „Glücklicherweise haben wir Antibiotika, die gegen die Strep selbst wirken. Aber oft sind es die Giftstoffe aus der Strep, die den Schaden verursachen. In der Regel müssen wir das Weichgewebe gründlich debridieren oder entwässern. Das ist eine chirurgische Behandlung, um das Gewebe zu reinigen und den Antibiotika zu ermöglichen, dorthin zu gelangen, wo sie zur Behandlung der Bakterien benötigt werden. “

In Rorys Fall kam eine Operation nicht in Frage. “Es war zu weit gegangen”, erinnert sich Staunton. „Egal, was sie darauf geworfen haben, es hat alles getötet.“ Er wischt eine Träne weg, die sofort durch eine andere ersetzt wird. “Er war mein bester Freund.”

Der letzte Abschied einer Familie

“Er hat meine Klamotten gestohlen, weißt du”, sagt Staunton. „Nur die Guten. Ich habe dieses wunderschöne Hemd von meiner Frau zu Weihnachten bekommen, und er kam eines Morgens angezogen für eine Debatte herunter, und da war es. Ich sagte: “Das ist mein Hemd!” Er sagte: “Nicht mehr.”

Rory wurde in diesem Hemd begraben. “Das Letzte, was ich tun musste, war, seine Schuhe sauber zu machen, mein Hemd sauber zu machen und seine Hose zum Begräbnis zu bügeln”, sagt sein Vater und weint erneut. “Ich muss seine Hose an diesem Morgen 40 Mal gebügelt haben.”

Die Beerdigung, an der mehr als 1.000 Menschen in New York teilnahmen, wurde auch live an Freunde und Verwandte auf der ganzen Welt übertragen. Kurz darauf bestieg Rory seinen letzten Flug: eine einfache Reise nach Irland, wo Beamte zum letzten Mal seinen Reisepass abstempelten. Dort, im Schatten der Peterskirche in Drogheda, 30 Meilen von Dublin entfernt, ließen ihn seine Lieben neben seiner Großmutter in den Boden sinken, die starb, als Rory 3 Jahre alt war.

“Spirituell und emotional konnten wir den Gedanken nicht ertragen, dass er allein auf einem Friedhof lag, ohne dass jemand in seiner Nähe war und niemand ihn kannte”, sagt Staunton. “Also haben wir ihn begraben, wo wir wissen, dass Freunde und Familie ihn die ganze Zeit besuchen.”

Staunton ist für einen Moment still und denkt nach. “Ergibt das einen Sinn?”, Fragt er. Nichts scheint mehr zu sein.

“Sie sehen den Namen Ihres Kindes auf einem Grabstein …”, beginnt er. Seine Stimme, die kaum über einem Flüstern liegt, bricht ab.

“Es ist unnatürlich.”

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