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Wie ich Hepatitis C besiege

Carlette Metcalf und Knight Von Carlette Metcalf, speziell für die tägliche Gesundheit

Wann und wie ich Hepatitis C bekam, ist mir ein Rätsel. Ich war schon immer leidenschaftlich bemüht, Bedürftigen zu helfen, und habe mein Leben damit verbracht, freiwillig Obdachlosenunterkünfte und Übergangsunterkünfte zu bauen und in häuslichen Gesundheits- und Pflegeeinrichtungen zu arbeiten. Ich habe es geliebt, mit Hospizpatienten und ihren Familien zusammenzuarbeiten, um ihnen zu helfen, ihr Leben zu verbessern.

Diese Art von Arbeit setzte mich jedoch offenen Wunden, Infektionen, Nadeln, Körperflüssigkeiten und anderen Verunreinigungen aus, die mich in Gefahr brachten, an durch Blut übertragenen Krankheiten zu erkranken .

Als bei mir 2012 Hepatitis C diagnostiziert wurde, war ich fassungslos. Sogar nach all den Jahren im Gesundheitswesen wusste ich nicht wirklich, was „ Sie haben Hepatitis C , Genotyp 1“ wirklich bedeutet. Das Virus lebt in Ihrer Leber und kann, wenn es nicht behandelt wird, zu Leberzirrhose, Leberkrebs und zum Tod führen. Genotyp 1 gilt als sehr schwierig zu behandeln.

Die einzige Behandlungsoption, die zu dem Zeitpunkt, als ich diagnostiziert wurde, zur Verfügung stand, war nicht ansprechend, mit einer Erfolgsaussicht von weniger als 50 Prozent. Eine Kombination aus antiviralem Ribavirin und Interferon musste ein Jahr lang eingenommen werden, und Nebenwirkungen konnten zu schweren grippeähnlichen Symptomen , Angstzuständen und Depressionen führen. Aufgrund dieser Nebenwirkungen beendeten viele Menschen, die diese Medikamente einnahmen, die Behandlung, bevor sie ihren Körper von dem Virus befreien konnten.

Heute entscheide ich mich, meine Geschichte mitzuteilen, weil ich gefährdete Menschen ermutigen und die bereits mit Hepatitis C diagnostizierten Menschen darauf aufmerksam machen möchte, dass sie jetzt bessere Möglichkeiten haben, diese potenziell lebensbedrohliche Krankheit zu behandeln Krankheit.

Meine Hepatitis-C-Diagnose

Ich hatte jahrelang keine Ahnung, dass ich mit einem Virus leben würde, der mich töten könnte. Ich hatte überhaupt keine Symptome. Dann begann meine Gesundheit im Jahr 2009 bergab zu rutschen. Es war sehr auffällig, denn bis dahin war ich sehr aktiv. Ich hatte mein eigenes Antiquitätengeschäft, war Reiter und Trainer, Baseballschiedsrichter, Kajakfahrer, Schwimmer und Teamfotograf für die Baseballmannschaft meines Sohnes.

Zuerst begannen die allgemeinen Muskelschmerzen, meine Aktivitäten einzuschränken. Dann verwandelte sich die Müdigkeit in pure Erschöpfung und störte mein ganzes Leben. Ich war völlig am Boden zerstört, als ich nicht in der Lage war, mit seinem Triple AAA-Reiseteam an den Spielen der Youth Baseball World Series meines Sohnes in Dallas, Texas, teilzunehmen.

Ich hatte akute Angst und konnte es nicht länger ertragen, in die Öffentlichkeit zu gehen. Der Gewichtsverlust war so dramatisch, dass meine Haut und Muskeln einfach nachgaben. Ich hörte auf zu fahren, einzukaufen und an gesellschaftlichen Veranstaltungen teilzunehmen. Mein Bewertungsgeschäft, das dazu geführt hatte, dass eine lokale Fernsehsendung namens „Treasure Travels“ stattfand, lehnte ab, da ich keine Kunden mehr sah.

Es dauerte mehrere Jahre und unzählige Arztbesuche, bis ich richtig diagnostiziert wurde. Einige Ärzte schlugen vor, dass meine Symptome zum Erreichen des mittleren Alters gehörten oder nur meiner Vorstellung entsprachen. Ich weigerte mich, ihnen zu glauben. Ich wurde auf eine Vielzahl anderer Beschwerden untersucht – chronische Müdigkeit, Fibromyalgie , Reizdarmsyndrom, Schlafapnoe , Thrombose und Krampfadern – aber keiner erklärte mir, was mit mir geschah.

Schließlich, nachdem ich mich ein halbes Jahrzehnt mit diesen Symptomen beschäftigt hatte, schlug ein Bekannter vor, die Mayo-Klinik in Rochester, Minnesota, zu besuchen, eine der besten medizinischen Forschungseinrichtungen des Landes. Die Ärzte der Mayo-Klinik führten über einen Zeitraum von 17 Tagen eine Reihe von Tests an mir durch. Dort wurde bei mir Hepatitis C diagnostiziert.

Ich weigerte mich, ein Jahr lang Ribavirin und Interferon zu nehmen – die Nebenwirkungen machten mir mehr Angst als das Virus. Die Krankheit hatte meinen Körper so stark belastet, dass die Ärzte überlegten, ob ich überhaupt gesund genug war, um dieser Behandlung standzuhalten.

Aber für mich war der Kampf weiter. Ich musste mein eigener Anwalt sein, denn niemand kennt meinen Körper besser als ich und ich glaube fest daran, dass jeder einzelne Mensch das Recht hat, ein erfülltes, gesundes Leben zu führen.

Eine neue Behandlung versuchen und zur Normalität zurückkehren

Da ich wusste, dass neue Therapien in Sicht waren, forschte ich selbst an Therapien für Hepatitis C. Am 6. Dezember 2013 stieß ich auf die Ankündigung der US-amerikanischen Gesundheitsbehörde (Food and Drug Administration), ein neues Hepatitis-C-Medikament namens Sovaldi (Sofosbuvir) zuzulassen. Die Zugabe von Sovaldi zu den bisher verwendeten Medikamenten verkürzte die Behandlungsdauer von einem Jahr auf nur drei Monate. Ich rief den Arzt an und sagte, ich möchte es versuchen.

Zu meinem Erstaunen, nur eine Woche nach Beginn der Behandlung und immer noch sehr müde, ging ich zum Kongress der Arkansas Auctioneers State, wo ich den ersten Zweitplatzierten für den Ausschreibungswettbewerb gewann! Niemand wusste, dass ich in Behandlung war oder krank. Drei Monate nach Ende der Behandlung wurde ich „offiziell“ von Hepatitis C geheilt, was bedeutete, dass das Virus in meinem Blut nicht mehr nachweisbar war.

Jetzt normalisiert sich mein Leben wieder und ich bin in der Lage, die Dinge zu tun, für die ich eine Leidenschaft habe. Mein Mann und ich haben gerade ein altes Bauernhaus gekauft und wir bauen es selbst um. Ich arbeite wieder mit meinen Pferden, einschließlich meines weißen Hengstes La White Knight, einer speziellen rein weißen Rasse mit blauen Augen, wie oben abgebildet. Mein Sohn und ich verbringen Zeit miteinander, alte Autos zu reparieren, und ich kann spazieren gehen und schwimmen. Ich greife auch wieder auf antike Gutachten zurück. Die Behandlung hat bei mir funktioniert. Ich bin dankbar, heute am Leben zu sein und froh, dass ich den Kampf fortgesetzt habe.

VERBINDUNG: Menschen wie ich mit Hepatitis C

Diese Krankheit betrifft mehr als drei Millionen Amerikaner, von denen viele Baby Boomer wie ich sind , und die meisten von uns wissen nicht einmal, dass wir die Krankheit haben, da sie oft jahrelang oder sogar jahrzehntelang keine auffälligen Symptome hat. Ich möchte Sie ermutigen, Ihr eigener Anwalt zu werden, und gemeinsam können wir dazu beitragen, die Wissensbasis sowohl von Patienten als auch von Ärzten zu ändern, wenn es um Tests und verfügbare Behandlungsoptionen geht.

Carlette Metcalf bewertet seit 2002 professionell Antiquitäten und persönliches Eigentum. Sie war die Fernsehmoderatorin für Treasure Travels bei PBS. Neben seiner Teilzeitbeschäftigung in der Hospizpflege züchtet und schult Carlette seltene Pferderassen.

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